Unidos, Pasado y Futuro: la Historia de Pan Asian

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Pan Asian no tiene sus orígenes en un comité, un grupo de enfoque o un estudio encargado. En cambio, surgió de un problema.

Este problema estaba afectando a uno de los ancianos varones residentes atendidos por el CCACC Evergreen Senior Center , en septiembre de 2009. El hombre había sido operado de un tumor renal en China, antes de emigrar a los Estados Unidos. Como la mayoría de los nuevos inmigrantes, carecía de seguro médico y no podía permitirse ver a un médico para que revisara su estado. Esto, naturalmente, lo hizo preocupado y muy ansioso.

Cuando el director de Evergreen, Ling Cheung, se enteró de su situación, reunió a un grupo de voluntarios enérgicos para hacer preguntas. Rápidamente descubrieron que el condado de Montgomery tenía muchas organizaciones que brindaban atención médica gratuita a personas sin seguro y de bajos ingresos. Con su ayuda, el anciano pudo recibir la atención que necesitaba.

Este incidente indicó que había una necesidad en la comunidad china de este tipo de servicio, por lo que CCACC estableció un grupo de atención médica. Este grupo llevó a cabo ferias de salud, sostuvo charlas, realizó actividades de promoción y divulgación comunitaria, y exploró y publicitó formas de obtener atención médica gratuita o de bajo costo. Estas actividades generaron una respuesta entusiasta y atrajeron el apoyo de la Coalición de Atención Primaria (PCC). Esto inspiró a la Sra. Cheung a considerar expandir el grupo de atención médica a una clínica de servicio completo, atendida por médicos voluntarios de habla china y enfermeras registradas, para servir a la comunidad china.

Para lograr este sueño, se formó un grupo preparatorio. El Dr. James Shih, quien había supervisado un laboratorio de investigación de hepatitis en los NIH, fue invitado a dirigirlo, y otros miembros incluyeron a la Sra. Cheung, MK Lee, Annie Chien, Cecilia Tsang, Daniel Hsu, Yao Hui Wong, Lisa Lee y Catherine. Tseng. El Dr. Alan Cheung, una figura pionera en la comunidad asiático-americana, fue contratado como consultor y fue de gran ayuda para coordinar las actividades del grupo con las agencias de salud del gobierno del condado. Sin embargo, hubo dos obstáculos importantes.

Primero, la clínica necesitaba un médico residente. Fue entonces cuando tuve el honor de ser invitada como voluntaria.

En segundo lugar, la clínica no tenía la experiencia ni los recursos para operar por sí sola. Afortunadamente, Steve Galen, el Director Ejecutivo de PCC, intervino y organizó que MobileMed (que tenía 35 años de experiencia en clínicas móviles) manejara la gestión de casos y los servicios de seguimiento de pacientes, mientras que CCACC manejaba la atención y los registros de pacientes. Este arreglo benefició a ambas organizaciones y resultó ser un éxito.

Una vez que se resolvieron estos problemas, la Clínica de Salud de Voluntarios Panasiáticos estaba lista para comenzar a recibir pacientes.

Aunque estaba ansioso por comenzar, me di cuenta de que ser el único médico de la clínica podría ser difícil. Entonces llamé a los Dres. Hon-yuen Wong y Ling Yang para ver si podían ayudar, y ambos prometieron su total apoyo.

El 17 de septiembre de 2002, la clínica tuvo su apertura inaugural, en su hogar temporal en el Rockville Senior Center . Mis dos primeros pacientes fueron Yipi Lin y Shirley Chen; ambos estaban muy felices de recibir atención médica gratuita y poder comunicarse con nosotros en su idioma nativo. Este comienzo prometedor me hizo sentir muy emocionado de ser parte de este esfuerzo de atención médica.

Inicialmente, los tres médicos nos turnamos para atender la clínica cada mes. Sin embargo, a medida que aumentaba el número de pacientes y servicios solicitados, se hizo evidente que la clínica necesitaba expandirse. Entonces, el 7 de octubre de 2003, nos mudamos a una clínica propiedad del condado en 2000 Dennis Ave y comenzamos a atender pacientes todos los martes por la tarde.

Para entonces, nuestro personal había aumentado considerablemente. Tuvimos muchos médicos entusiastas que ayudaron, incluidos Yaoyao Zhu, Sharon Yang, Joan Luo, WeiXu 、 Mian Bei, XiaoMing Xhou 、 Dongmei Wang, Quifang Cheng, Changting Haudenschid, Jie He, Lei Xu, Jeffrey Chung, Hanbo Zhang, Andrew Wong, Xiaoping SHao y otros. La enfermera jefe Amy Lee fue una figura central, responsable de administrar los tratamientos y exámenes de los pacientes dentro de la clínica y con otras organizaciones de atención médica. Incluso teníamos una farmacia, atendida por Hsing-Chih Su, Kun Chen, Alice Wang, Sam Wu, Trang Tran, Mandy Kwong. Theresa Liu, la Sra. Cheung y otras personas brindaron su experiencia en administración y nuestros muchos voluntarios entusiastas ayudaron de innumerables formas.

Ahora, con una instalación más grande y más personal, Pan Asian pudo diagnosticar y tratar a más de 800 pacientes al año, todos ellos asiáticos sin seguro médico y de bajos ingresos que probablemente no habrían recibido tratamiento. Aunque nuestro enfoque estaba en los residentes chinos, aceptamos todas las etnias, incluidos los vietnamitas, camboyanos, etc.

En 2009, el presidente de la CCACC, MK Lee, la directora de la División de Salud de la CCACC, Barbara Teng, la directora panasiática Wendy Shiau, y yo lanzamos un esfuerzo para independizar a Panasiática y optimizar el uso de recursos. Con la ayuda de PCC y el gobierno del condado de Montgomery, Pan Asian se separó de MobileMed y comenzó a compartir espacio con Mercy Clinic, en 7-1 Metropolitan Court. Ahora estaríamos abiertos los viernes, como una clínica independiente que atiende a residentes de bajos ingresos y sin seguro.

Sin embargo, dejar MobileMed nos costó su experiencia en administración clínica y servicios de seguimiento. Alrededor de ese tiempo, PCC también canceló la subvención que se había utilizado para financiar las operaciones de Pan Asian. Esta fue una etapa muy difícil de la existencia de Pan Asian, y solo el liderazgo dedicado de las directoras de la clínica Wendy Shiau y Kate Lu, más el apoyo incondicional de la junta de CCACC, nos ayudó a salir adelante.

Han pasado 13 años desde que se fundó Pan Asian. Es sorprendente cómo pasa el tiempo cuando los voluntarios trabajan duro. Para muchos, la existencia de Pan Asian puede parecer extraña, pero para sus muchos pacientes, es un lugar cálido y reconfortante.

Mientras escribo esto, CCACC está trabajando en planes para reconstruir Pan Asian, y todos están emocionados y llenos de expectativas sobre lo que traerá el futuro.

Dr. Moping Chow
ex director médico de la Clínica de Salud de Voluntarios Panasiáticos.